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Lucy, la joven australopithecus

 

Lucy es el esqueleto de un homínido perteneciente a la especie australoputhecus, de 3.2 millones de años de antigüedad, descubierto por el estadounidense Donald Johanson el 24 de noviembre de 1974 a 150 km de Adís Abeba, Etiopía. Se trata del esqueleto de una hembra de alrededor de 1 m, de unos 27 kg, de unos 20 años de edad y que al parecer tuvo hijos.

El nombre Lucy proviene de la canción ” Lucy in the sky with diamonds ” de The Beatles, que escuchaban los miembros del grupo investigador la noche posterior al hallazgo.

Principales especies fósiles de primates

Las principales especies fósiles de primates son:

  • Orrorin tugenensis: es una especie de homínido fósil encontrado en Kenia por la paleantropóloga francesa Brigitte Senut y el inglés Martin Pickford. Se situa al Orrorin tugenensis entre 6,2 y 6,5 millones de años de antigüedad.

  • Australopithecus: se dieron hace unos 2 millones de años, se dice que jugaron un papel muy importante en la evolución. su cerebro equivaldría a un 35% del tamaño de los cerebros actuales de los humanos, pero es casi igual al tamaño del cerebro de los simios actuales.La mayoria media entre 1.2 y 1.4 metros y además eran bastante delgados.Esta especie,al contrario,que la moderna,había diferencias de tamaño mucho más significativas que las actuales: 
  1. Robustus: Media de 1.1 a 1.4 metros,pesabande 40 kg y su capacidad craneal era de unos 500 cm3. 
  2. Gráciles:1 a 1.15 metros,pesaban 30 a 60 kg y tenían aproximadamente la misma masa craneal que  los Robustus.

  • Paranthropus: Descienden probablemente del australopithecus.Los fósiles encontrados corresponden a especies que vivieron entre 2,6 y 1,1 millón de años antes del presente.Se caracterizan por unos músculos faciales poderosos y por el tamaño de sus dientes: caninos e incisivos muy pequeños y premolares muy grandes. La talla de un paranthropus es 130 m,su peso oscila entre 30 y 40 kg y su masa craneal es aproximadamente entre 410-530 cc.  
  • Hommo habilis:Vivió en África, habitó hace 1.9 y 1.6 millones de años. Pero esta especie se descubrió entre 1.962 y 1.964. Su nombre significa hombre habilidoso. se produjo un incremento bastante notable en el desarrollo del cerebro. Poseían unos molares grandes con un esmalte grueso,unos incisivos algo más grandes que los australopithecus y los dedos de pies y manos eran más curvos. su altura era de 1.3 metros aproximadamente, tenían un peso de unos 40 kg y una capacidad craneal de unos 600 cm3. 
  • Hommo Egaster: Vivió en África.Se estima que vivió hace entre 1,75 y un millón de años, en el Calabriense. Sus primeros restos fueron encontrados en 1975 en Kenia.Luego en 1984, fue descubierto en Nariokotome, el esqueleto completo de un niño de unos 11 años.Hommo Egaster , procede probablemente de hommo habilis y es básicamente la versión africana de hommo erctus. Hommo egaster tienen una constitución física bastante parecida  a la del hombre actual, siendo similar en estatura, aunque en general son más robustos y fuertes.Pocos superaron los 20 años de edad.

  • Hommo Erectus: Vivió entre hace 1.8 millones de años y 300.000 años. Los H. erectus clásicos habitaron en Asia oriental. Era muy robusto y tenía una talla elevada, hasta 1.80 m de medida. El volumen craneal era muy variable, entre  800 y 1.200 cm3.Tenían una fuerte mandíbula sin mentón,pero de dientes relativamente pequeños,en 1927 fue encontrado un molar inferior con el que Davidson Black propuso la especie Sinanthropus pekinensis.

  • Hommo antecesor: Muchos fósiles de esta especie se encontraron an la sierra de Atapuerca, y datan de hace 750 a 850 mil años.Es considerada la especie homínida más antigua de Europa. Eran individuos altos fuertes y con rostro de rasgos modernos, aunque su cerebro era más pequeño que el del hombre actual.La talla media del Hommo antecesor es de 180 cm, tiene un peso medio de 80 kg y una masa craneal de 1.500-1750 cm3. 

  • Hommo Neanderthalensis: Habitó en Europa y en partes de Asia desde hace 230.000 hasta 28.000 años atrás, durante el Pleistoceno.Sus caracteristicas son: esqueleto robusto, pelvis ancha, extremidades cortas, toráx en barril, frente baja e inclinada, faz prominente, mandíbulas sin mentón y gran capacidad craneal de unos 1.500 cm3. Los primeros fósiles fueron encontrados en Bélgica en 1829. Sutalla media oscila en los 160 cm y su peso entre 80 kg.

  • Hommo Sapiens:Surgió hace unos 50.000 añospero en América se han encontrado restos de hommo sapiens de unos 10.000 años posteriores.Su desarrollo coincidió al final de la era Glacial. Es el tipo más actual, posee las características que tenemos nosotros  aunque actualmente nos hayamos desarrollado más aún.Su estatura oscilaba entre 1.70 y 1.85 metros su peso era de entre 70 y 90 kg y su capacidad craneal es de entre 1.500 y 1.750 cm3.

 

Origen de la especie humana

Los principales grupos de primates actuales se dividen en:

  • Haplorrinos: Son un amplio suborden de primates entre los que se incluye el humano. Se llaman así porque carecen de una membrana alrededor de las narinas y de vribrisas en el hocico.
  • Estrepsirrinos: Son un suborden de primate cuya característica principal es su nariz húmeda. Se consideran que son los primates con características mas primitivas que los haplorrinos, por eso también se les llama Prosimios.

Las principales diferencias de los humanos y los homínidos son:

  • El pelo. Evidentemente los humanos tenemos menos pelo en la piel que los primates.
 
  • Los pies. Nuestras piernas acaban en pies que su unica función es andar y sostener nuestro peso pero las piernas de los primates acaban en una especie de manos. Tienen mucha mas agilidad en los pies que nosotros, porque utilizan los pies igual que las manos.
  • Como caminamos. Nosotros caminamos erguidos y ellos caminan encorvados porque nosotros siempre nos apoyamos en las 2 piernas y ellos se apoyan con las manos y los pies, porque tienen los brazos mucho mas largos que nosotros. Su hueso mas largo es el húmero y el nuestro es el fémur.
  • El cerebro. Nuestro cerebro esta más desarrollado que el de los primates